Aluminio

En las últimas décadas se ha dado cada vez una mayor importancia al uso de materiales que presentan un elevado ratio de resistencia – peso en la industria del automóvil. En ese contexto, el aluminio ha ido cobrando cada vez más importancia y se espera que la demanda de este material siga aumentando en los próximos años. El metal aleado está sólidamente posicionado para ser la respuesta a los retos y tendencias de hoy día. En este contexto, el uso de aluminio entre los principales OEMs ha crecido exponencialmente, especialmente la serie 6xxx y 5xxx, debido a que algunas aleaciones de aluminio presentan resistencias similares a algunos aceros dulces (low carbon steel) con un peso tres veces menor.

Sin embargo, la realidad es que el aluminio no es acero y su comportamiento y conformabilidad es distinta. Eso no significa que el aluminio sea un metal no adecuado, simplemente es diferente y como cualquier metal, presenta algunas ventajas y algunos inconvenientes. La clave es entender su comportamiento y características antes de que sea procesado.

Los principales puntos a tener en cuenta a la hora de conformar piezas de aluminio son:

  • Presenta mayor dificultad que el acero para ser estampado en frío por tener una baja conformabilidad, menor embutibilidad y mayor fricción.
  • Presenta afinidad por el acero (herramientas) y el galling (adherencias de material) que pueden ser un problema si los lubricantes utilizados no son adecuados.
  • Presenta una mayor recuperación elástica después del conformado (springback).
  • Las propiedades mecánicas de algunas aleaciones no son estables y pueden variar en el tiempo.

Estas particularidades del aluminio hacen que sea de gran importancia tanto la realización de un diseño adecuado del troquel como el cuidado de las condiciones de trabajo: lubricación, presiones de trabajo, etc.

Además, otro de los aspectos clave en la estampación del aluminio es la variación de propiedades que sufre el material desde su fabricación. En concreto, algunas aleaciones de aluminio tienden a endurecer de forma natural y/o por deformación.


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